Qu'est-ce qu'un prébiotique?

Toutes les bactéries ne sont pas mauvaises. Certaines bactéries sont excellentes pour la santé. On parle des bifidobactéries, des lactobacilles qui colonisent notre tube digestif, essentiellement notre intestin. On estime qu'un corps humain contient 10 fois plus de bactéries que de cellules humaines, cela donne une idée de l'importance du rôle des bactéries dans notre santé.

Il y a certains produits qu'on appelle prébiotiques qui ont pour rôle de stimuler la croissance de certaines bactéries qui sont bonnes pour notre santé. Or, ces prébiotiques-là, il y en a deux très connues, l'oligofructose et l'inuline. L'inuline se retrouve dans l'ail, l'oignon, l'asperge et surtout dans la racine de chicorée. La caractéristique moléculaire de l'inuline c'est de produire des acides gras à chaine courte comme l'acétate et butera. Ces acides gras à chaine courte sont impliqués dans le maintien d'une bonne fonction intestinale et cela nous aide à nous maintenir en santé. Il y a des études qui montrent clairement que les prébiotiques sont associés à une réduction de l'incidence des cancers colorectaux. Cela inhibe la prolifération des cellules cancéreuses de l'intestin et bloque l'invasion des cellules cancéreuses au niveau de l'intestin. Cela a également un rôle au niveau de la constipation, et également un rôle au niveau des maladies inflammatoires de l'intestin comme la maladie de Crohn et les colites ulcéreuses. Cela a également un rôle sur la réduction des triglycérides associés à une mauvaise alimentation. Les prébiotiques, c'est une nouvelle classe d'aliments fonctionnels qu'on devrait intégrer le plus possible dans notre alimentation.

Richard Béliveau

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